Fednav, pionnière dans l’utilisation de drones pour la navigation polaire

25 mars 2014

Montréal, 25 mars 2014 - Fednav est devenue récemment la première compagnie de transport maritime à utiliser des drones ou véhicules aériens sans pilote (VASP) pour la reconnaissance des glaces pendant une traversée commerciale. L’Umiak I, l’un des plus puissants brise-glaces de Fednav, a utilisé divers drones munis de caméras vidéo en éclaireurs dans les eaux couvertes de glace de la côte du Labrador, afin qu’ils transmettent au capitaine et aux officiers des informations visuelles en temps réel sur l’état des glaces dans la région.

Filiale de Fednav et chef de file de l’industrie, Enfotec procure depuis 20 ans aux navires naviguant dans des conditions de glaces difficiles une imagerie et une analyse avancées des glaces. Grâce à l’amélioration, au cours des dernières années, de la qualité des informations tirées des images satellites et radars et des cartes de glaces conventionnelles, cette nouvelle méthode de détection permet de capter sur-le-champ les caractéristiques subtiles des glaces comme les crêtes, les chenaux et les fractures. Les drones transmettent des observations visuelles essentielles de courte portée et de qualité qui permettent aux navigateurs de voir au-delà de l’horizon normal en vue d’une navigation stratégique.

La côte du Labrador a servi de toile de fond pour l’application de cette nouvelle technologie. Les conditions hivernales difficiles sont celles de l’Arctique canadien : une glace épaisse de première année, très déformée sous la pression des vents, ainsi que des restes de glaces pluriannuelles et d’icebergs enchâssés dans la couche glaciale qui compliquent énormément la navigation.

« L’utilisation de drones s’avère un précieux atout afin d’identifier les nombreuses caractéristiques des glaces que les navires doivent éviter et de déceler les chenaux d’eau libre qui amélioreront l’efficacité de la traversée », a précisé M. Thomas Paterson, premier vice-président, Armement, Arctique et Projets chez Fednav limitée. De plus, le déploiement de drones pourvus de caméras de qualité supérieure procure au navigateur une autre aide utile pour les décisions cruciales en naviguant dans d’importants régimes de glaces, ce qui améliore la sécurité de la navigation ».

Fednav et Enfotec demeurent à l’avant-garde de l’efficience en matière de navigation dans les glaces grâce à l’application de cette technologie.

 

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